Corona-Sonderzahlungen

Medizinisches Personal kann jetzt bis zu 1.500 Euro steuerfrei erhalten

Arbeitgeber können ihren MFA oder angestellten Ärzten bis Ende 2020 eine steuerfreie Sonderzahlung in Höhe von bis zu 1.500 Euro gewähren. Die Steuerbefreiung soll dem derzeit durch die Corona-Krise besonders geforderten Personal zugutekommen.

Das Bundesfinanzministerium hat Anfang April per Erlass bekannt gegeben, dass Sonderzahlungen in Form von Zuschüssen und Sachbezügen, die Arbeitgeber ihren Mitarbeitern bis Jahresende zukommen lassen, in Höhe von bis zu 1.500 Euro steuerfrei gewährt werden (BMF, Schreiben v. 9.4.2020, IV C 5 – S 2342/20/10009 :001). Grundlage dafür ist § 3 Nr. 11 Einkommensteuergesetz (EStG). Dieser dient normalerweise dazu, Arbeitnehmer bei Krankheits- oder Unglücksfällen durch eine Arbeitgeberleistung zu unterstützen. Die Unterstützungen sind normalerweise nur bis zu einem Betrag von 600 Euro je Kalenderjahr steuerfrei. Aus Anlass eines besonderen Notfalls sind aber auch höhere Zahlungen möglich.

Großzügige Steuerbefreiung

Diese Öffnungsklausel hat die Finanzverwaltung nun genutzt, um Mitarbeiter, die von den Auswirkungen der Corona-Krise besonders betroffen sind, besonders zu belohnen. Aufgrund der gesamtgesellschaftlichen Betroffenheit durch die Corona-Krise könne allgemein unterstellt werden, dass ein Anlass vorliege, der die Beihilfe und Unterstützung rechtfertigt, heißt es. Die sonst geltenden Voraussetzungen der Steuerbefreiung nach § 3 Nr. 11 EStG müssen ausdrücklich nicht vorliegen.

Erfasst von dem neuen Erlass werden Sonderleistungen, die die Beschäftigten zwischen dem 1. März 2020 und dem 31. Dezember 2020 von ihrem Arbeitgeber erhalten. Voraussetzung ist, dass die Beihilfe oder Unterstützung zusätzlich zum ohnehin geschuldeten Arbeitslohn geleistet wird. Eine Entgeltumwandlung ist also ausgeschlossen. Vom Arbeitgeber gezahlte Zuschüsse zum Kurzarbeitergeld fallen nicht unter die Steuerbefreiung. Auch Zuschüsse, die der Chef als Ausgleich zum Kurzarbeitergeld wegen Überschreitens der Beitragsbemessungsgrenze leistet, fallen nicht darunter.

Helfer sollen gewürdigt werden

Die Steuerbefreiung der Finanzverwaltung ist in erster Linie für das derzeit durch die Corona-Pandemie besonders geforderte Personal gedacht, also unter anderem für Mitarbeiter in Krankenhäusern oder Arztpraxen.

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